Getting Started in Hold’em

Getting Started in Hold’em

Review: Getting Started in Hold’em

Boekbespreking: Getting Started in Hold’em – Ed Miller

Auteur: Ed Miller

Gegevens:

Categorie: Limit / No-Limit Hold’em (Beginners)
Jaar: 2005
Uitgever: Two Plus Two Publishing
Aantal bladzijden: 206
Taal: Engels

 

Pluspunten:

  • Prima basisinformatie over limit hold’em, no-limit hold’em en no-limit toernooien.

Minpunten:

  • Geavanceerde concepten worden niet of heel kort behandeld, het is puur een boek voor beginnende spelers.

Review

Algemeen

Getting Started in Hold’em is een boek voor beginnende pokerspelers. De schrijver, Ed Miller, geeft in beknopte vorm duidelijke informatie over het spelen van limit hold’em, no-limit hold’em en no-limit hold’em toernooien.

Gevorderde spelers zullen weinig nieuws tegenkomen in het boek. Voor spelers die weinig of geen ervaring hebben met hold’em is dit boek echter een prima startpunt. Het feit dat zowel het spelen van limit en no-limit hold’em goed worden behandeld is byzonder voor een beginnersboek; meestal beperkt een schrijver zich tot één variant.

Na het lezen van dit boek kunnen beginners rustig ervaring gaan opdoen op de lage limieten en verder lezen in een boek als Small Stakes Hold’em om zich verder te ontwikkelen.

Inhoud

Het boek bestaat uit vijf onderdelen.

  1. Nuts & Bolts (onderdeel met basisinformatie)
  2. Limit Hold’em
  3. No Limit Hold’em
  4. No Limit Tournaments
  5. Miscellaneous Topics (diverse andere onderwerpen)

Deze delen zal ik nu afzonderlijk behandelen.

Deel 1: Nuts & Bolts
Miller begint met te zeggen in de introductie dat het boek bedoeld is voor beginners. Met de informatie in het boek kunnen zij zich staande houden in de meeste hold’em games. Het lezen van boeken voor gevorderden is echter wel nodig om je te ontwikkelen tot een speler van professioneel niveau. Getting Started in Hold’em is slechts de eerste stap naar succes voor nieuwe spelers.

In het eerste gedeelte worden de beginselen van hold’em op een rij gezet. Denk daarbij aan de handwaarden, het verloop van een hand in hold’em, de spelregels en de verschillende inzetstructuren. Dan wordt het lezen van de board cards behandeld. Je moet in verschillende oefeningen aangeven wat de beste pokerhand is die je met vijf kaarten kunt maken. In een andere oefening moet je bepalen welke van de drie pokerhanden de beste is op een bepaald board. Ook is er een oefening waarin je de nuts moet bepalen (de sterkst mogelijke hand) op verschillende boards. Er zit daar wel een slordige fout in het eerste voorbeeld op bladzijde 29 (althans in de eerste druk van het boek, die ik gelezen heb). De nuts maak je daar met T9 en niet met 65.

Het eerste gedeelte wordt afgesloten met een paar pagina’s over het inschatten van de handsterkte. Hold’em is een spel met community cards en dus is het heel belangrijk om deze kaarten goed in te schatten. Met een paar duidelijke voorbeelden laat Miller zien hoe de board cards de waarde van een hand dratisch kunnen veranderen.

Dit eerste deel is helder geschreven en geeft lezers snel de kennis die ze nodig hebben om de rest van het boek te kunnen begrijpen.

Deel 2: Limit Hold’em
Het tweede gedeelte over limit hold’em is leuk geschreven. Miller beschrijft negen limit handen vanuit alle posities aan tafel en laat je meedenken over de beslissingen. Dit is een andere aanpak dan in veel andere boeken. Vaak worden daar strategische zaken punt voor punt behandeld. De strategie wordt door Miller ook behandeld, maar dit komt tijdens het spelen van de voorbeeldhanden automatisch aan de orde. Onderwerpen die in deze handen naar voren komen zijn onder meer: het beschermen van je hand, het gevaar van een gedomineerde hand, de waarde van positie, semi-bluffen, de free-card play, outs en pot odds en het belang van de potgrootte.

Bij het maken van een beslissing over het wel of niet spelen van een hand geeft de schrijver je in voorbeeldhand nummer vier wat richtlijnen die je kunnen helpen. Het belangrijkste voordeel dat een pokerhand kan hebben in limit hold’em is preflop pot equity. Dit is simpelweg de kans dat je hand de beste blijkt als alle kaarten gedeeld zijn. Daarnaast zijn er zogenaamde postflop strategic advantages die een hand speelbaar kunnen maken. Deze postflop voordelen zijn:

  • Position: een goede positie geeft je een voordeel waardoor sommige handen speelbaar worden.
  • Suitedness: de kaarten zijn van hetzelfde symbool, bijvoorbeeld harten. Suitedness geeft je hand een grotere kans op het maken van een flush.
  • Connectedness: de kaarten liggen dicht bij elkaar in rang, bijvoorbeeld 98 of QJ. Connectedness geeft je hand een grotere kans op het maken van een straight.
  • Information: sommige handen geven je veel informatie op de flop, waardoor ze makkelijk te spelen zijn. Denk bijvoorbeeld aan een klein pocket pair (22-66): of je flopt een set of je hand is heel vaak niet goed meer op de flop.

Natuurlijk wordt ook het belang van tight spel benadrukt, wat essentieel advies is voor beginners. Je moet geduld hebben om winnend poker te kunnen spelen.

Het limit gedeelte wordt afgesloten met een goede starthandentabel voor ongeraisde en geraisde potten. Ook wordt nog een lijstje gegeven met boeken die je hierna kunt gaan lezen over limit. Het limit gedeelte van dit boek is prima.

Deel 3: No Limit Hold’em
Het no-limit gedeelte begint met twee verschillen in regels in vergelijking met limit. Bij no-limit is er sprake van een maximum buy-in en je bent vrij in het kiezen van het bedrag dat je raist (met een paar beperkingen die duidelijk worden besproken). Dan wordt het doel van no-limit genoemd: het laten callen (of laten maken) van grote bets door tegenstanders met een slechtere hand dan de jouwe.

De grootte van jouw stack en die van de tegenstanders is een hele belangrijke factor in het bepalen van je strategie in no-limit, zegt Miller. Hij raadt beginnende spelers aan om te spelen met een kleine stack (25 big blinds of minder), omdat dit het spel eenvoudiger maakt om te spelen. Meestal ben je op de flop dan all-in en hoef je geen lastige turn en river beslissingen te nemen. Op de volgende bladzijden zet hij een goede small stack strategie neer. Ik denk dat die op de lage limieten zeker winstgevend is en heel makkelijk uit te voeren. De strategie komt eigenlijk neer op het zeer tight spelen en het agressief spelen van de handen die je wel speelt.

Het spelen met een grote stack wordt ook kort behandeld. Hier is het begrip implied odds van groot belang. De implied odds zijn de pot odds, maar dan aangepast voor wat je in toekomstige inzetrondes denkt te winnen als je je hand maakt. Miller geeft aan dat met een kleine stack de preflop pot equity (zie het limit gedeelte) van je hand het belangrijkst is, terwijl bij een grote stack de postflop strategic advantages vaak doorslaggevend zijn voor het bepalen van de speelbaarheid van een hand.

Het no-limit gedeelte wordt afgesloten met een aantal korte tips. Zo moet je oppassen met top pair op gecoördineerde flops en moet je proberen potten te spelen tegen de slechte tegenstanders aan tafel en de goede spelers meestal ontwijken. Net als in de limit sectie worden ook hier weer een aantal andere boeken genoemd die je verder kunnen helpen met het spelen van no-limit.

Deel 4: No Limit Tournaments
In het vierde deel worden de no-limit toernooien beschreven. Je leest hoe een toernooi precies in elkaar zit en hoe de prijzenstructuur werkt. Aangezien in een toernooi maar een heel beperkt deel van de deelnemers een prijs krijgt, is de prijzenstructuur het belangrijkste aspect van een toernooi. Door de prijzenstructuur kunnen chips van waarde veranderen legt Miller uit.

Vervolgens worden de verschillende soorten no-limit toernooien die er zijn genoemd: multi-table tournaments, satellites en sit ‘n go tournaments. Er zijn psychologische verschillen bij het spelen van toernooien. In grote multi-table toernooien spelen de meeste spelers erg conservatief, omdat ze niet uitgeschakeld willen worden als ze al vele uren bezig zijn. In een single-table toernooi of rebuy toernooi spelen tegenstanders vaak roekelozer, omdat ze hier niet bang zijn om uitgeschakeld te worden.

Voor al deze toernooi-types geeft de schrijver je wat korte strategische informatie. Het spel in een satellite is het meest te vergelijken met een no-limit cashgame, volgens Miller. Hij raadt aan om in het begin van een satellite tight te spelen en te wachten op een sterke hand om daarmee een grote pot te winnen. Als je stack kleiner wordt naarmate de blinds omhoog gaan, dan wordt het stelen van blinds belangrijker. Aangezien in een satellite doorgaans alleen degene die eerste wordt een prijs wint, is het belangrijk om niet té afwachtend te spelen als je short-stacked bent.

In een sit ‘n go is het tight spelen waardevoller dan in satellites. Je kunt je in sommige gevallen in de prijzen folden zonder onnodige risico’s te nemen. Als de blinds omhoog gaan en er nog zo’n 4-5 spelers over zijn dan komt het er op aan om je in de prijzen te werken door agressiever te spelen en blinds te stelen.

In de multi-table tournaments kun je met een combinatie van cash game strategie, satellite strategie en sit ‘n go strategie ver komen. De rebuy fase van een multi-table toernooi lijkt vaak op een satellite. Er wordt vaak roekeloos gespeeld door sommigen en je kunt dan het beste wachten op een sterkere hand en dan al je chips in de pot proberen te krijgen. De vroege fase lijkt meer op een cash game. Er wordt veel gelimpt en er worden kleine raises gemaakt. Miller raadt aan om erg tight te spelen in deze fase. De middenfase lijkt weer op een satellite. Veel spelers hebben nu een kleine stack en zullen agressiever gaan spelen. In de bubble fase zullen er spelers zijn die zich in het geld proberen te folden. Hier kan je van profiteren als je een grote of gemiddelde stack hebt door de blinds van zulke spelers te stelen. De prize fase lijkt nog het meest op een sit ‘n go. Deze fase wordt verder niet echt behandeld in dit beginnersboek. Daarvoor wordt je verwezen naar de toernooiboeken die aan het einde van dit toernooi-gedeelte van het boek staan.

Deel 5: Miscellaneous Topics
In het laatste deel van Getting Started in Hold’em komen nog wat andere onderwerpen aan de orde. Hier lees je hoe je een goede limit en een goede no limit game kunt herkennen. In goede limit games wordt doorgaans veel gecalled voor de flop en weinig geraisd, er wordt veel gecoldcalld (het callen van een bet én een raise) en ook op de flop zijn er veel calls en weinig raises. Vaak gaan er drie of meer spelers naar de showdown.

Miller legt goed uit dat een game niet té goed kan zijn, zoals sommige spelers wel eens beweren. Het is natuurlijk zo dat je door de vele callers in een pot een grotere kans hebt dat je hand gekraakt wordt, maar de keren dat dit niet gebeurd win je ook een veel grotere pot. Al met al wil je juist dat je tegenstanders slechte calls maken, omdat dit je totale winst op lange termijn vergroot.

In een goede no-limit game heb je het liefst een tegenstander die bereid is als zijn geld in de pot te stoppen met een matige hand of een bluf. Dergelijke spelers zijn vaak te herkennen aan het feit dat ze veel te vaak raises callen pre-flop, ze vaak in grote potten verzeild raken en ze verkeerde bedragen inzetten in verhouding tot de potgrootte. Miller raadt verder aan om links naast de slechtste speler aan tafel te gaan zitten. Dit is goed advies, omdat je zo positie hebt op de speler waar je het meeste aan kunt verdienen.

Het boek sluit af met wat pagina’s over het evalueren van je spel. Met name wordt daar benadrukt dat poker gokken is (lees ook ons artikel), omdat de geluksfactor een niet te onderschatten rol speelt. Beginners moeten daarom ook niet te resultaatgericht bezig zijn in de eerste maanden en moeten zich vooral concentreren op het blijven verbeteren van hun spel.

Conclusie
Getting Started in Hold’em is een uitstekend boek voor beginnende pokerspelers. Miller staat bekend als iemand met uitstekende kennis over limit hold’em en dat bewijst hij ook in dit boek. Het limit gedeelte van dit boek is prima. De manier waarop de stof behandeld wordt, via het spelen van voorbeeldhanden, maakt dit gedeelte interessant om te lezen.

Veel beginners zullen met name geïnteresseerd zijn in no-limit, omdat ze dit op de TV hebben gezien. Het boek geeft het advies om in elk geval goed het limit materiaal door te lezen en dan pas te beginnen met het no-limit gedeelte. Ook wordt hen aangeraden om de eerste tijd met een short stack aan de no-limit tafels te gaan zitten. Er wordt een sterke short stack strategie beschreven die zeker winstgevend zal zijn op de lage limieten.

De informatie over toernooien is wat algemener van aard, maar zeker handig voor onervaren spelers.