Is Poker Gokken?

Is Poker Gokken?

In dit artikel een vraag die je op ieder forum dat over poker gaat wel langs ziet komen: is poker gokken? Veel pokerspelers beantwoorden deze vraag met ‘nee’.Vertel je aan familie of vrienden dat je poker speelt dan is het antwoord vaak: ‘O, je bent dus aan het gokken?’ Zij vinden poker dus wel gokken.

Wie heeft er nu gelijk? De mensen die zelf poker spelen en het geen gokken vinden of de leken? Hier geef ik het, in mijn ogen, enige juist antwoord op deze vraag.

Ik ben over de vraag of poker gokken is anders gaan denken in de tijd dat ik poker speel. Het boek dat uiteindelijk mijn mening heeft bepaald is Small Stakes Hold’em van Miller/Sklansky/Malmuth. De argumenten die dit boek aandraagt zijn naar mijn mening zuiver en onweerlegbaar.

Poker is gokken

Vanaf bladzijde 19 van Small Stakes Hold’em wordt duidelijk uitgelegd waarom poker gokken is. Je maakt als goede pokerspeler op dezelfde manier winst als bijvoorbeeld casino’s winst maken: bij iedere beslissing die je neemt streef je ernaar een maximale verwachtingswaarde te halen. De verwachtingswaarde is het bedrag dat je gemiddeld wint of verliest wanneer je een inzet doet.

Belangrijk om te weten is dat wanneer iemand een positieve verwachtingswaarde heeft er iemand anders is die een negatieve verwachtingswaarde heeft. Oftewel: het geld dat je als goede speler wint komt rechtstreeks uit de zakken van slechtere spelers. Heb je geen voordeel ten opzichte van je tegenstanders dan kun je op de lange termijn geen winnende speler zijn.

Het is onmiskenbaar dat casino’s geld verdienen. Toch zitten ze in de gokindustrie. De reden dat casino’s winst maken is dat ze bij praktisch iedere inzet die de spelers doen een positieve verwachtingswaarde hebben ten opzichte van de spelers. Als je beter bent dan de meeste spelers aan je pokertafel dan heb je een soortgelijk voordeel op je tegenstanders (wel minder groot natuurlijk). Je kunt hierdoor geld verdienen met gokken.

Waarom is het zo moeilijk voor sommige pokerspelers om toe te geven dat ze zich bezighouden met gokken? Ik heb nagedacht over deze vraag na een discussie met een goede pokerspeler hierover. Ook hij bleef ontkennen dat poker gokken is. Als ik dan naar argumenten vroeg dan kwam eigenlijk alleen als antwoord dat het mogelijk is om structureel geld te winnen met poker, terwijl dit met gokken niet mogelijk is.

Dit is wel een veelzeggend antwoord vind ik. Maatschappelijk gezien is het idee dat je met gokken alleen geld kunt verliezen helemaal ingeburgerd. Het wordt denk ik ook wel meegegeven door de meeste ouders aan hun kinderen. Veel pokerspelers zijn helemaal opgegroeid met dit idee en hebben deze gedachte overgenomen. Ik heb net echter al aangetoond dat het wel degelijk mogelijk is om te winnen met gokken als je een positieve verwachtingswaarde kunt creëren.

Feit is natuurlijk dat met verreweg de meeste gokspellen die er bestaan geen positieve verwachting te behalen valt. Denk daarbij aan casinospellen als roulette of gokkasten (slots). In een spel als blackjack kunnen spelers in sommige gevallen wel een positieve verwachtingswaarde creëren door bijvoorbeeld kaarten te tellen. De meeste recreatieve spelers die gewoon lekker een avondje spelen in het casino zullen echter telkens een negatieve verwachtingswaarde hebben tijdens het spel. Dan zou je de eerste groep spelers geen gokkers mogen noemen en de tweede wel. En iemand die slecht kaarten telt en daardoor break-even speelt of nét winnend of net verliezend? Gokt die? Dat wordt onmogelijk om precies te bepalen. In het pokerspel is het voor de beste spelers ook mogelijk om een positieve verwachting te verkrijgen op hun inzetten. Sommigen spelers zullen duidelijke winnaars zijn, anderen duidelijke verliezers en een andere groep speelt ongeveer quitte.

Dus, als mij gevraagd wordt of ik aan het gokken ben als ik poker dan zeg ik dus ‘ja’. Wel zeg ik erbij dat ik structureel win met poker, omdat ik ervoor zorg dat ik alleen speel tegen spelers waar ik een voordeel op heb. Verder zeg ik dat dit voordeel te vergelijken is met het voordeel dat een casino heeft ten opzichte van de spelers in het casino. Ik besef wel dat er voor iedere winnaar een verliezer moet zijn en dat een voordeel ten opzichte van mijn tegenstanders daarom essentieel is om op de lange termijn te kunnen winnen.

Small Stakes Hold’em zegt trouwens ook dat het ontkennen van het feit dat poker gokken is kan leiden tot systematische fouten. Het is dus belangrijk om te begrijpen dat poker gokken is. Ik denk dat spelers die ontkennen dat poker gokken is eerder geneigd zijn om bijvoorbeeld te passief te spelen en foute laydowns te maken in grote potten. Als je niet goed begrijpt dat poker draait om het maximaliseren van je verwachtingswaarde dan leidt dit al snel tot dergelijke fouten.