Internet Texas Hold’em

Internet Texas Hold’em

Boekbespreking: Internet Texas Hold’em – Matthew Hilger

Auteur: Matthew Hilger

N.B. in 2009 is er een nieuwe uitgave verschenen van Internet Texas Hold’em met de subtitel Winning Strategies for Full-Ring and Short-Handed Games. Het materiaal in het nieuwe boek is bijgewerkt en er worden ook nieuwe onderwerpen behandeld. Deze review gaat nog over de oude, eerste uitgave. Deze had de subtitel Winning Strategies from an Internet Pro. Bezoekers die geïnteresseerd zijn in het boek raden we aan om de meest recente uitgave aan te schaffen.

Gegevens:

Categorie: Limit Hold’em (Beginners)
Jaar: 2003 (Revised First Edition)
Uitgever: Dimat Enterprises, Inc
Aantal bladzijden: 298
Taal: Engels

 

Pluspunten:

  • Goed en duidelijk advies voor beginnende limit hold’em spelers.
  • Meer dan 200 voorbeeldhanden om de theorie op toe te passen.
  • Een hoofdstuk speciaal over het pokeren op internet.

Minpunten:

  • Het boek staat volgepakt met informatie, maar het had allemaal wat ruimer opgezet mogen worden. De voorbeeldhanden hadden bijvoorbeeld met afbeeldingen van de kaarten weergegeven kunnen worden in plaats van alleen de kaartsymbolen. Dat zou het lezen prettiger maken.
  • De “chapter reviews” aan het einde van ieder hoofdstuk hadden weggelaten kunnen worden, omdat deze weinig meer zijn dan een kort lijstje van de hoofdpunten uit het hoofdstuk en niks toevoegen.

Review

Algemeen

Het boek Internet Texas Hold’em van Matthew Hilger is gericht op beginnende limit hold’em spelers. De auteur speelt sinds 2001 professioneel poker op het internet.

Deze review gaat over de Revised First Edition van Internet Texas Hold’em uit 2003. Er is daarna nog een nieuwere versie verschenen waarin wat fouten zijn verbeterd.

Als je de titel van het boek leest dan zou je kunnen denken dat de inhoud hoofdzakelijk over de byzonderheden van het internetpoker gaat. Dat is zeker niet zo. Het grootste gedeelte van Internet Texas Hold’em behandelt pokerconcepten, de starthanden en het spel op de flop, turn en river. Deze informatie is net zo bruikbaar voor spelers die live pokeren in het casino als voor beginnende internetspelers.

Het laatste gedeelte van het boek gaat wel over een aantal zaken die specifiek voor het internetpoker gelden. Door het boek heen worden ook regelmatig “internet tips” weergegeven in speciale kaders. Hier worden bijvoorbeeld verschillen tussen internetpoker en live poker in een casino nog eens benadrukt.

Inhoud

Ik zei net dat dit boek met name geschikt is voor beginnende limit spelers, maar het is eigenlijk niet zo geschikt voor de absolute beginners die nog niks over poker weten. In Internet Texas Hold’em worden bepaalde zaken als bekend verondersteld. Zo worden de pokerregels of het verloop van een pokerhand niet uitgelegd en vind je ook geen lijstje met de handrankings in dit boek. Waarschijnlijk is dit voor de meeste lezers geen probleem, omdat deze informatie ook makkelijk online te vinden is. Als je een boek zoekt die ook deze basisbeginselen van het poker bevat dan is bijvoorbeeld het boek Winning Low Limit Hold’em een goede keuze.

Dan nu over de inhoud. Eén van de eerste dingen die Internet Texas Hold’em benadrukt is dat poker een behendigheidsspel is, maar dat de tijd ook een heel belangrijk element is in poker. Een goede speler zal het geld winnen van de slechte spelers naar verloop van tijd. Dat is belangrijk om te beseffen voor beginners. Een pokeraar kan de juiste beslissingen nemen, maar toch in de min staan na het spelen van een paar duizend handen.

Er is een introductie over internet poker waarin Hilger de verschillen aangeeft tussen het live spel en het poker op het internet. Zo geeft hij aan dat het internetpoker een aantal grote voordelen biedt, zoals het spelen op meerdere tafels tegelijk, een enorm aanbod van games en de gemakken van het spelen in je eigen huis.

Dan volgt het eerste theoretische gedeelte van het boek: Poker Concepts. Eerst krijg je hier uitleg over pot odds, implied pot odds en outs. Dit wordt allemaal duidelijk uitgelegd. Ook wordt hier al aangegeven dat soms een out geen out is, omdat je tegenstander een betere hand maakt door die kaart: de out is counterfeited. Hierdoor moet je sommige outs gaan herwaarderen. De outs die je zo vaststelt worden in het boek discounted outs genoemd. Het vaststellen van deze discounted outs wordt uitgebreid besproken. Ook krijg je in het “Test your skills”-gedeelte aan het einde van het hoofdstuk een aantal voorbeeldhanden om dit nog eens te oefenen.

Deze “Test your skills”-gedeeltes komen telkens terug aan het einde van een hoofdstuk. De handen die hierin aan bod komen zijn over het algemeen goed gekozen en de uitleg is meestal helder. Wel vind ik dat Hilger de limieten waarop deze handen gespeeld zijn beter weg had kunnen laten. Voor iedere voorbeeldhand staat namelijk de limiet gedrukt waarop hij die hand tegengekomen is. Deze limieten variëren van $0.50-1 tot $20-40. Het is natuurlijk niet verstandig dat lezers die nog onervaren zijn hun geluk gaan beproeven op limieten als $20-40. Bij het lezen van de handen kan de indruk ontstaan dat het spel op de verschillende limieten ongeveer hetzelfde is. Dat is niet zo, omdat het niveau-verschil tussen de $0.50-1 en de $20-40 op internet toch wel enorm is. Het algemene niveau op de online limit games is sinds het schrijven van het boek in 2003 sowieso veel hoger geworden. Daarom is het denk ik niet goed om voorbeelden van $20-40 games naast handen uit $0.50-1 games te zetten, omdat het niveau van de tegenstanders onvergelijkbaar is en dat tot een andere strategie kan leiden in een bepaalde hand. Dat neemt niet weg dat ik de strategie en uitleg bij bijna al deze handen prima vond.

Verder worden in het “Poker Concepts”-gedeelte het bluffen en semi-bluffen besproken en wordt hier terecht aangegeven dat het bluffen in loose games op lage limieten niet vaak lukt en dat je daar dus voorzichtig mee moet zijn. Het zijn de betere, nadenkende tegenstanders waartegen een bluf winstgevend kan zijn. Daarna wordt het raisen en check-raisen behandeld. De verschillende redenen om te (check)raisen worden genoemd, zoals het vergroten van de pot met een sterke hand en het beschermen van je hand. De concepten worden afgesloten met een aantal “deceptive tactics”. Onder deze misleidende tactieken vallen onder meer het betten of raisen voor een free card, het uitlokken van blufs en calls en het slowplayen. Het slowplayen wordt daar goed besproken. Er wordt duidelijk aangegeven dat je niet te vaak moet slowplayen en dit bijvoorbeeld niet moet doen als de pot al groot geworden is of het geven van een free card gevaarlijk is.

Er is een hoofdstuk dat aandacht besteed aan de starthanden. De richtlijnen die hier gegeven worden zijn goed voor beginnende spelers. Het belangrijkste voor beginners om te leren is het tight spelen voor de flop. Misschien zijn de richtlijnen iets te tight af en toe. Er wordt bijvoorbeeld aangeraden om JJ en TT slechts te callen in vroege positie. In de meeste online games van tegenwoordig is het beter om deze handen te raisen voor de flop, omdat je zo het veld uit kunt dunnen met een hand die waarschijnlijk het beste is op dat moment.

Een groot deel van Internet Texas Hold’em gaat over het post-flop spel. Hier wordt door sterke spelers het meeste geld verdiend, dus het is goed dat hier uitgebreid op wordt ingegaan. De verschillende handen die je op een flop kunt hebben worden bekeken en je leert welke overwegingen je moet maken om de beste beslissing te nemen. De nuts, set/trips, two pair, top pair, middle/bottom pair en straight en flush draws komen allemaal aan bod. De concepten die eerder in het boek besproken werden, moet je hier gaan toepassen. Bijvoorbeeld: wanneer je kunt slowplayen en wanneer juist niet, wanneer het goed is om te check-raisen om je hand te beschermen en het raisen voor een free card met een goede draw.

Het spel op de turn en river wordt in twee hoofdstukken behandeld. Ook hier staan weer nuttige adviezen, zoals het agressief blijven met je goede handen op de turn, bepalen wanneer je hand waarschijnlijk niet goed meer is op de turn en het oppassen voor het folden van de beste hand op de river voor één extra bet. Dit laatste punt is een grote fout, omdat je de hele pot verliest door te folden, terwijl je met een call slechts één extra big bet riskeert. Je moet in grote potten dus heel zeker zijn van je zaak om te kunnen folden.

Dit boek bevat een paar pagina’s over bankroll management, een onderwerp dat in veel pokerboeken niet of nauwelijks aandacht krijgt. Hier wordt eerst uitgelegd hoe je je earn rate (het bedrag dat je per uur wint of verliest) kunt bepalen en dat je de standard deviation kunt gebruiken om de fluctuaties in je resultaten te bepalen. In het boek wordt voor het berekenen van deze info het programma StatKing aanbevolen. Een ander programma dat erg populair is bij online spelers voor het analyseren van je spel is PokerTracker. Met behulp van de earn rate en de standard deviation kun je een limiet kiezen die geschikt is voor je bankroll. Hilger geeft een voorbeeld van een bankroll strategie voor een beginnende speler die een bankroll van $500 heeft. Hij raadt de speler aan te starten op $0.50-1 limit en dan omhoog te gaan naar $1-2 als hij $800 heeft en bewezen heeft dat hij een winnaar is op die limiet. Waar ik me niet zo in kan vinden is dat hij de vereisten versoepelt naarmate een speler op hogere limieten gaat spelen. Zo raadt hij slechts een bankroll van $2500 aan om op $5-10 te kunnen spelen, dus 250 big bets. Logischer is het om juist een grotere bankroll aan te houden op hogere limieten. Het niveau wordt immers steeds hoger en je winrate (in big bets per 100 handen of per uur) zal afnemen, als je daar al een winnende speler blijkt te zijn.

Het laatse hoofdstuk van zo’n 30 bladzijden gaat specifiek over het internetpoker. Onderwerpen die hier onder meer voorbij komen zijn:

  • Site en game selectie: tips voor het kiezen van een betrouwbare site en aantrekkelijke games
  • Online tells: deze hebben volgens Hilger te maken met de snelheid waarmee een tegenstander handelt, een langzame check betekent bijvoorbeeld vaak zwakte
  • Het spelen op meerdere tafels tegelijk (multi-tabling): de voor- en nadelen worden behandeld, zoals een mogelijk hogere hourly earning rate
  • Collusion en valsspelen: hier komt het samenspelen en het misbruik van disconnect protectie aan de orde
  • Het professioneel spelen van poker: de voordelen van een profbestaan als online pokerspeler en het schatten van je inkomsten

Conclusie

Internet Texas Hold’em is een compleet boek over limit hold’em. Het is geschikt voor beginnende spelers op de lage limieten. Er staat veel strategische informatie in het boek en er worden goede adviezen gegeven. De meer dan 200 voorbeeldhanden geven de lezer de kans om zijn kennis te testen aan het einde van de hoofdstukken.

Al met al een goede keuze voor spelers die willen beginnen met het spelen van limit.

Bestellen